こんにちは、紺野うみです。

 

今回は、「日本人でも改めて聞かれるとドギマギしてしまう質問トップ10」に入るんじゃないかな! ……と個人的に思っている、この質問(笑)

 

この記事を読んだ皆様には、大体でも答えられるようになっていただけたらなと思って、少しまとめてみることにしました

 

あなたなりに理解して、ぜひ日本人として胸を張って外国の方や知らない人にも、「日本っていうのはね……」と答えてあげられるようにしてみましょう!

 

 

 

■神社とお寺は、そもそも異なる宗教の建物!

 

まず「神社」というものは、この日本に最も古くから存在する、「神道」という宗教の建物です。

 

対して「お寺」というものは、元々はインドや中国から伝来して、この日本に定着した「仏教」という宗教の建物です。

 

 

■それぞれの宗教の概要は?

 

そもそも「神道」は日本が起源であり、「多神教」といって「あらゆるものに神様が宿る」という考えが、特徴的な宗教です。

 

神話に登場する神々はもちろん、海・山・川・森・木・岩などといった自然や、歴史上の人物が神格化されて、「八百万(やおよろず)の神」として存在しています。

 

この世のすべてに対して、畏敬の念(いけいのねん=おそれて敬う心情)感謝の心を大切にしています。

 

 

一方「仏教」はというと、「」「釈迦」などとも呼ばれる、古代インドに現れた「ブッダ」という人物が教えを広めた宗教です。

 

仏様にもまた、大日如来・薬師如来・釈迦如来・聖観世音菩薩などたくさんの姿がありますが、それぞれさまざまな在り方をしていてこの世の人の心を導いています。

 

輪廻転生(りんねてんしょう)といって、人の魂が何度も生まれ変わりながら磨かれていくという考えが説かれています。

 

 

■それぞれの見分け方、目印は「鳥居」や「仏像」など!

 

神社には「鳥居」があり、その中は「神域」とされています。

 

古くから自然信仰(山や海など、自然神)のある場所や、神聖な儀式を行っていた場所などが、神社の起源だと言われています。

 

目には見えない「神様」の鎮座(ちんざ)される神聖な場所が、その神域=神社なのです。

 

神職(神主、巫女など)が、いわゆる神様の「家」である神社を守り受け継いでいます。

 

 

お寺には「仏像」があり、お墓があります。

 

人々の救いとなる「仏様」を守り、その教えが説かれている場所です。

 

また、多くの日本人が仏教の方式でお葬式を行っていますので、お墓もお寺の敷地内にある場合が多いですね。

 

僧侶(お坊さん、尼さんなど)が、仏様のいらっしゃるお寺を守り受け継いでいます。

 

 


 

 

■日本人にとっての「宗教」

 

日本人の心には、古くからこのどちらの宗教も、その民族的な文化・生活の中に溶け込んでいます。

 

たとえば、日本人の多くが初詣は神社に出かけ、亡くなったらお寺のお墓に入りますよね。

 

宗教」としての意識よりも、「日本の文化」のような感覚でいる方が多いような気もします。

 

これほどまでに「文化」として自然に溶け込んで、あまり「宗教」と意識されていないというのも不思議な世界だなと私は思っています。

 

日本人の多くが「私はなんの宗教を信じているんだろう?」と曖昧な宗教観でいることに対して、特に一神教の宗教を信じる海外の方はよく驚かれるそうです。

 

 

もちろんその他にも、日本には多くの宗教が存在していますが、日本では宗教間の対立が起こりません。

 

あらゆるものに神様が宿る」という神道の感覚や、「仏様にもさまざまな姿・在り方がある」という仏教の感覚。

 

これらが根底にあるからなのでしょうか……、他の「宗教」に対して、弾圧排除をするという感覚がありませんよね。

 

ある意味で曖昧、そして自由であり、それぞれの心にゆだねられている部分が多いのだと思います。

 

 

宗教」にはそれぞれに考え方があり、一概に「これが正しいんだ!」とは言えないものです。

 

そんな無粋なことは、言うべきでもないと、私は思っています。

 

人間が自分の心と向き合って正しい道を歩んでいくために、それぞれの心の芯となりうるものが、このような「宗教」なのではないでしょうか。

 

 

このようなおおらかで懐の広い感覚は、日本が誇りに思うべきものです。

 

他を否定するのではなく、認め許容し、理解しようとする心。

 

日本らしい宗教、そして文化を、あなたもきちんと「理解」しながら過ごしてみませんか?

 

 

 

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